الجيولوجيا العامة

كم عمر جراند كانيون؟



كتبها وين راني ، مؤلف كتاب نحت جراند كانيون: الأدلة والنظريات والغموض.

المقدمة

يعد Grand Canyon أحد أكثر المعالم البارزة على كوكب الأرض ، وأكثر الأسئلة التي يتم طرحها حوله هي "متى تشكلت؟" لو كان هناك فقط إجابة بسيطة! لا يزال الجيولوجيون يناقشون الكثير من التفاصيل حول أصل وعمر الوادي ، لكن الأبحاث الجيولوجية الحديثة ألقت ضوءًا جديدًا على الموضوع. باستخدام تقنيات مخبرية جديدة ومتطورة ، يستطيع الجيولوجيون الحصول على مزيد من المعلومات من صخور الوادي التي تبدو عنيدة. للبدء في إدراك عصر الوادي ، يجب علينا أيضًا أن نعرف شيئًا عن تاريخ نهر كولورادو ، لأنه بدون هذا النهر (أو على الأقل بعض الأسلاف إليه) لن يكون هناك جراند كانيون.

جراند كانيون ونهر كولورادو: نهر كولورادو ، أو بعض الأجداد إليه ، نحت جراند كانيون. ولكن مع تطور تقنيات جديدة لاستخلاص المزيد من المعلومات من صخور الوادي ، يصبح عصر الوادي أكثر من لغز. تقليديًا ، يُرجع عمر الوادي إلى 6 ملايين عام ، لكن هذا التاريخ يشير بالتحديد إلى وقت ظهور نهر كولورادو الحديث. هل يمكن أن تكون مقدمة نهر كولورادو قد بدأت في قطع الوادي؟ بعض الجيولوجيين يعتقدون ذلك. اضغط هنا للتكبير

النهر المبكر

يعلم الجيولوجيون أن الوادي والنهر كان يجب أن يتشكلوا خلال الثمانين مليون عام الماضية لأن هذا كان عندما كان البحر حاضرًا آخر مرة هنا. عندما تم رفع المشهد الطبيعي من قاع البحر ، تم تطوير نظام نهر أولي واستنزافه إلى الشمال الشرقي ، تمامًا مقابل اتجاه التدفق لنهر كولورادو اليوم. يكشف الموقع الجيولوجي الأكبر للغرب الأمريكي في هذا الوقت عن وجود سلسلة جبال من الأنديز في الجنوب الغربي من جراند كانيون بالقرب من مدن لاس فيجاس الحديثة بولاية نيفادا ؛ كينجمان ، أريزونا ؛ والإبر ، كاليفورنيا. هذه المجموعة القديمة هي المكان الذي نشأ فيه سلف نهر كولورادو. قد يبدو هذا غريباً ، فهو أحد الأجزاء القليلة من قصة نهر كولورادو التي يتفق عليها جميع الجيولوجيين.

في وقت مبكر كانيون؟

تؤكد نظرية جديدة نشرت في عام 2011 أن نظام النهر الشمالي الشرقي القديم منحوت على جراند كانيون منذ سبعين مليون عام. باستخدام تقنية يمكن أن تحدد مدى دفن صخور الوادي في فترات زمنية محددة ، قرر العلماء أن غرب جراند كانيون قد تم قطعه على بعد بضع مئات من الأمتار من عمقه الحالي قبل 70 مليون عام ، في حين أن جراند كانيون الشرقية (حيث يرى معظم الزوار كان الوادي) موقعًا لخانق ذي أبعاد متشابهة مع الوادي الحديث ، ولكنه كان مقطوعًا بصخور من عصر الدهر الوسيط أصبحت الآن مجردة تمامًا. يطغى هذا الدليل في مواجهة العديد من النظريات التي طال أمدها والتي تقول إن الوادي يبلغ عمره 6 ملايين عام فقط. فكرة أن جراند كانيون يمكن أن تكون قديمة ليست فكرة جديدة تمامًا ، لكن البحث الأخير يستخدم المزيد من الأدوات المتطورة للوصول إلى هذا الاستنتاج. ابحث عن نقاش قوي في المستقبل القريب بخصوص هذا الاقتراح المثير للعقل.

كتب وين راني

نحت جراند كانيون
يروي هذا الكتاب من تأليف وين راني قصة تطور جراند كانيون بأسلوب جذاب سيجده الجميع جذابًا.
مزيد من المعلومات / شراء
المناظر الطبيعيه القديمة لل
كولورادو بلاتو

يحتوي كولورادو بلاتو على تركيز أعلى من الحدائق الوطنية والمعالم الأثرية أكثر من أي مكان آخر في العالم. يقدم لك كتاب واين راني تاريخها الجيولوجي.
مزيد من المعلومات / شراء

عكس الصرف

بداية من حوالي 17 مليون سنة ، تم تدمير سلسلة الجبال التي تغذي نظام النهر الشمالي الشرقي القديم عن طريق التصدع ، حيث تم إنشاء الحوض والمراعي جنوب غرب جراند كانيون. هذا هو الوقت الذي أصبحت فيه San Andreas Fault نشطة وساعدت في تمزيق المنطقة التي كانت ذات يوم تحتضن الجبال النبيلة. تعرض نظام الصرف الشمالي الشرقي المتهدد للخطر ، أو تم تحويله أو إتلافه في هذا الوقت ، ولكن لا يوجد دليل يذكر على المكان الذي كانت تسير فيه الأنهار (30 إلى 17 مليون سنة). ربما تم توجيه تصريف المياه إلى الأحواض النامية جنوب غرب جراند كانيون ، وإذا كان الأمر كذلك ، فربما تكون قد استفادت من الطرق المحددة مسبقًا ، وهي طرق ربما تكون بمثابة "ثقب" موجود مسبقًا في المناظر الطبيعية. أو ربما تخلى نمط الصرف الجديد تمامًا عن الطرق القديمة ونحت طرقًا جديدة تروق لها. قد لا نعرف أبدًا لأنه لم يتبقى سوى القليل من الأدلة من هذه الفترة المبهمة في تاريخ الوادي.

نهر كولورادو الأخيرة وجراند كانيون

يأتي الدعم للنهر والوديان الأخير من المنطقة المحيطة بفم Grand Canyon (Grand Wash Cliffs) بالقرب من Meadview ، أريزونا. تكمن تشكيلات Muddy Creek في اتجاه مجرى النهر هنا ولكن لا يوجد بها رواسب لنهر كولورادو يمكن التعرف عليها داخلها - التفسير هو أن النهر لم يكن موجودًا أثناء تراكم تشكيل Muddy Creek. يبلغ عمر الإيداع 6.0 مليون عام ، وهذا هو المكان الذي اشتهر فيه التاريخ الشهير للوادي والنهر. توجد فقط أسفل النهر حصى نهري كولورادو التي جاءت من جراند كانيون ويتم الحفاظ عليها تحت البازلت ساندي بوينت ، مؤرخة في 4.4 مليون سنة. تشير الدلائل مجتمعة إلى أن النهر هنا يتراوح ما بين 6.0 و 4.4 مليون عام وأن علماء الجيولوجيا غالبًا ما يخلطون عمر النهر باعتباره عمر الوادي. يعتقد بعض الجيولوجيين أنه لم يكن هناك جزء من الوادي قبل 6.0 ملايين عام ؛ يعتقد آخرون أن الأمر استغرق وقتًا أطول بكثير لتشكيله.

واين راني هو عالم جيولوجي ودليل نهري ودرب ، وكاتب علوم حائز على جوائز. وهو متخصص في جعل الأفكار العلمية المعقدة سهلة الوصول وذات مغزى لغير المتخصصين. تشمل اهتماماته البحثية تطوير المناظر الطبيعية والطبقات في الجنوب الغربي الأمريكي ، وتطوير طرق لمساعدة عامة الناس على تقدير الفكر العلمي. تشمل كتبه "نحت جراند كانيون" و "سيدونا عبر الزمن" و "المناظر الطبيعية القديمة في هضبة كولورادو". يعيش في فلاغستاف ، أريزونا مع زوجته هيلين.
الاتصال ب: [email protected]

ما عملية تشكيل جراند كانيون؟

يتم استخدام عمليتين رئيسيتين لشرح كيفية تكوين Grand Canyon - التآكل المتجه للقرصنة والقرصنة المتدفقة ، وتجاوز الحوض. يعد التآكل إلى الأمام والقرصنة المفضلة هي المفضلة التاريخية ، لكن القليل من الدراسات توصلت إلى الدفاع عنها في العقود الأخيرة. يحظى التدفق غير المرغوب فيه في حوض حاليًا بالكثير من الاهتمام ، خاصة بالنسبة لنهر كولورادو الأدنى بين سد هوفر ويوما ، أريزونا. لقد وثق الجيولوجيون سلسلة من الأحواض المغلقة التي امتلأت بسرعة بمياه النهر ، وتناثرت على أدنى حوافها لتجميع أحواض لاس فيغاس ، كوتونوود ، موخافي ، وشيمويفي ، كل ذلك منذ ما بين 5.6 و 4.1 مليون سنة. لقد تساءلوا بطبيعة الحال عن سبب وصول الماء السريع إلى هذه الأحواض وبالطبع بدا الأمر مجازيًا وحرفيًا باتجاه جراند كانيون. قد لا نعرف أبدًا ولكن هذا جزء من جمال هذا المكان الرائع.

كملاحظة أخيرة ، تذكر أن ما يشكل "بداية" لـ Grand Canyon يتوقف على تعريف ما هو عليه. هل يمكن تعريف بدايتها على أنها عندما يتآكل أول نهر في أي طبقة جراند كانيون؟ ماذا لو كانت هذه الأنهار نفسها مقطعة إلى شرائح الآن ذهبت بالكامل؟ ماذا لو قطع النهر الذي يسير في الاتجاه الآخر الوادي؟ هل سيظل هذا جراند كانيون؟ أم أن التعريف يعتمد كليا على كانيون يجري قطعه بنفس النهر بالضبط الذي نراه اليوم؟ يبدو تعريف "البداية" هدفًا متحركًا وسيساعد في معرفة سبب صعوبة تحديد هذه القصة. هناك الكثير من الاحتمالات مع واحد فقط كانيون كبير.